Вы здесь

Главная » Н.И. Железнов

Очерк о жизни и деятельности

Н.И. Железнов – выдающийся учёный-естествоиспытатель, видный деятель сельскохозяйственной науки, носитель передовых  идей, продолжатель славных традиций, заложенных в этой обл. М.В. Ломоносовым, А.Т. Болотовым, И.И. Комовым. Именно Н.И. Железнов прокладывал новые пути в сельскохозяйственной науке. Многие его мысли и предложения сохраняют свежесть и актуальность по сей день.

Н.И. Железнов родился в Санкт-Петербурге 16 октября (по ст. ст.) 1816 года в семье потомственного дворянина Ивана Григорьевича Железнова, который дослужился до Вице губернатора Санкт-Петербурга, а затем являлся генерал-провиантмейстером. Военного министерства. Мать – Екатерина Михайловна Леман – потомственная дворянка.  Семья Железновых была богата  талантливыми людьми, оставившими заметный след в науке, искусстве, в истории русского военно-морского флота. Семья была большая - один брат Михаил Иванович, был талантливым художником - портретистом, ученик К.П. Брюллова, почетный член Миланской академии художников, второй брат Григорий Иванович – талантливый моряк, адъютант вице-адмирала В.А. Корнилова, который героически погиб в первые дни Крымской войны. У Николая Ивановича было четыре сестры – Екатерина, Мария, Александра, Надежда.

Начальное образование  Н.И. Железнов получал дома.  В 1822 году, достигнув одиннадцати лет, Николай был отдан в Горный  кадетский корпус, который в то время это учебное заведение пользовалось славой одного из лучшего учебного заведения Санкт-Петербурга (кстати, это же учебное заведение заканчивал и отец Н. И.Железнова). Полный учебный курс в Горном кадетском  корпусе продолжался 8 лет. В перечень обязательных предметов, которые изучал Николай, входили: латинский, французский, немецкий языки, всеобщая и российская история, география, логика, зоология, ботаника, минералогия, физика, химия, математика, черчение, архитектура.  В мае 1834 г., когда до окончания полного курса оставался ещё год, восемнадцатилетний Железнов покинул Горный кадетский корпус с целью продолжения образования в Петербургском университете на Физико-математическом отделении. Юноша очень любил природу, поэтому  решил изучать естественные науки.   Петербургский университет в то время считался центром научной и учебной деятельности страны. В числе учителей Железнова были выдающиеся педагоги  – Н.П. Щеглов, Д.И. Соколов, С.С. Куторга, С.М. Усов и другие, которые сумели пробудить в талантливом студенте любовь к науке, тягу к занятиям, стремлению к творчеству. Из всех преподавателей Университета наибольшим авторитетом у студенческой молодёжи  пользовался С.С. Куторга, который в научной жизни Николая Ивановича играл немаловажную роль.   С основами сельского хозяйства и лесоводства Железнов познакомился на лекциях заведующего кафедрой сельского хозяйства, профессора С.М. Усова, первого в России магистра агрономии, крупного учёного и общественного деятеля.  Н.И.Железнов был блестящим студентом по всем предметам. Но самым любимым предметом была ботаника. В летнее время его часто можно было встретить на Аптекарском острове, где он помогал заготавливать лекарственные растения. Его увлечениями было: создание коллекций насекомых и различных гербариев, подготовка препаратов для микроскопических исследований, рисование животных с натуры.  Многие научные работы Н.И.Железнова были иллюстрированы собственными рисунками, различными графиками, диаграммами.

В 1837 году совместно с К.Ф. Кесслером Железнов совершил первое научное путешествие, целью которого явилось изучение природных ресурсов Финляндии. С К.Ф. Кесслером, в последствии крупным учёным-зоологом, у Железнова со студенческой скамьи завязалась тесная дружба, продолжающаяся в течение всей жизни.

В 1838 г., окончив Санкт-Петербургский университет, Н.И. Железнов горел желанием заняться преподавательской  деятельностью. Но вакантных мест в университетах России не оказалось. Он эпизодически читал лекции в различных учебных заведениях или обществах, но постоянного места работы не было. Николай Иванович решил принять участие  в какой-либо научной экспедиции. Но поиски  оказались тщетными. Благодаря сложившимся обстоятельствам Н.И.Железнов пришел к выводу, что ему необходимо   заняться исследовательской работой по ботанике. Его очень заинтересовали споры, которые велись среди западноевропейских естествоиспытателей о возникновении зародыша у растений. Он решил заняться изучением именно этой проблемы. Объектом своих исследований Н.И.Железнов избрал комнатное растение – традесканцию; результаты своих исследований он изложил в работе «О развитии цветка и яичка в растении Tradescantia virginica L.», которая была опубликована в 1840 г. Получив на данную работу положительные отзывы,  Н.И.Железнов  представил  свой первый научный труд в Санкт-Петербургский университет в качестве диссертации на соискание степени магистра философии.. Суть его работы сводилась к тому, что в противоположность многим тогдашним научным воззрениям российских и зарубежных естествоиспытателей, Железнов ближе всех подошёл к мысли об единстве происхождения растительного и животного мира, аргументируя этот вывод «сходством  средств к поддержанию жизни,  происхождением и развитием тканей, на сходство отправлений и т. д.» Он утверждал, что «образовательные процессы одинаковы как в растительном, так и в животном царстве». Изложение было  иллюстрировано прекрасными рисунками, сделанными собственноручно. Данный труд был высоко оценен и соискатель получил  степень магистра философии.

Несмотря на полученную степень, Николай Иванович вновь не смог создать себе прочного служебного положения. Постоянной работы так и не было. И учёный был вынужден поступить на службу в Департамент мануфактур и внутренней торговли. Он обладал весьма незаурядными качествами характера, поэтому государственный чиновник из него получился исполнительный, думающий, дисциплинированный, что сразу же привлекло внимание высокого руководства. Одновременно Н.И.Железнов продолжал свои эмбриологические изыскания со свойственной ему настойчивостью. Теперь его интересовала проблема выявления полового признака цветка и происхождении зародыша.
 В 1842 г. вышло в свет второе исследование Н.И. Железнова «О произрождении зародыша и теориях происхождения растений», которое было представлено в Санкт-Петербургский университет в качестве диссертации на соискание степени доктора философии. Защита состоялась 9 июня 1842 г. Оппонентами на защите были С.С. Куторга и И.О. Шиховский.  Решением Ученого совета  Университета  Н.И. Железнов был удостоен учёной степени доктора философии.  Обе диссертационные работы Н.И.Железнова  отличались обилием новых фактических данных, исключительной тщательностью и объективностью. Эти работы сыграли немаловажную роль в истории развития эмбриологии растений. Известный русский ботаник А.Н.Бекетов так охарактеризовал эти работы: «Этого довольно, чтобы имя ученого осталось навсегда записанным в летописи науки, и нет ничего удивительного, …что в европейской научной литературе  Железнова называют участником в придании науке того могучего движения, которое она получила со времен Шлейдена, ибо с этих пор началась новая эра для ботаники».

После успешной защиты у Н.И. Железнова созрело решение заняться теорией и практикой сельского хозяйства. О своем желании он сообщает попечителю Петербургского учебного округа, который и рекомендовал Железнова Министерству народного просвещения в качестве претендента на прохождение длительной стажировки по развитым сельскохозяйственным странам Европы.  После  серьезных приготовлений Н.И.Железнов  отправляется в своё первое заграничное путешествие по странам: Швеция, Германия, Франция,  Англия, Нидерланды, Дания, Швейцария. Программа стажировки была насыщенной, включала в себя теоретическую подготовку, посещение ведущих европейских научных центров и университетов, а также современных сельских хозяйств. В Швеции он посетил старый Лишевский и Академический ботанические сады, Академию наук, где познакомился с видными шведскими учёными. В Дании он знакомился с образцовыми фермерскими хозяйствами. В Германии он прослушал часть теоретического курса по сельскому хозяйству в Берлинском университете, занимался изучением различных сортов зерновых культур и кормовых трав. Затем он посетил собрание сельских хозяйств в Штутгарте и совершил увлекательное путешествие по Рейну. С ноября 1842 г. Железнов начал занятия в Гогенгеймской сельскохозяйственной академии. В весеннее и летнее время 1843 г. Железнов изучал земледелие, шелководство, виноделие, знакомился с лесным хозяйством Германии.  Швейцарию. В 1844 г. во Францию и в течение 4-х месяцев занимался в Парижской консерватории ремёсел и искусств, где прослушал лекции политической экономии, технологической химии сельского хозяйства. Затем прослушав курс лекций по общей химии в Сорбонне. Затем были Англия, Бельгия, Нидерланды, Швейцария. В знакомстве с сельским хозяйством западноевропейских стран прошло более 3-х лет. Стажировка дала Железнову очень многое: она расширила его кругозор как учёного-натуралиста, обогатила его теоретическими познаниями, позволила овладеть некоторыми практическими навыками, дала возможность изучать передовой сельскохозяйственный опыт многих стран Европы.

В ноябре 1845 г. Н.И. Железнов вернулся в Санкт-Петербург, получил звание адъюнкта и был прикомандирован к попечителю Петербургского учебного округа для чтения лекций по сельскому хозяйству в губернских городах России. В первом полугодии 1846 г. он читал лекции по курсу лесоводства студентам камерального разряда в Петербургском университете. Лекции Железнова имели успех и ему было предложено место директора в сельскохозяйственной школе при Вольном экономическом обществе. Но он отклонил предложение, объяснив отказ тем, что он должен поближе познакомиться с положением сельского хозяйства в России.

В конце мая 1846 г. Железнов вновь отправился в путешествие, но на этот раз по России. Он побывал в Московской, Ярославской, Сибирской, Калужской и других губерниях. В каждой губернии он обращал внимание на продуктивность почв, на способы её обработки, на земледельческие орудия, на методы приготовления и применение удобрений, на технологию выращивания полевых и плодовых культур, в т. ч. в Московской губернии его интересовала культура хмеля, в Тульской - свеклы, Владимирской и Ярославской - льна и т. д. Также он обращал внимание на качество лугов, на породы крупного рогатого скота, сорта плодовых культур. Поездка по России продолжилась в течение 6 месяцев. Заграничная стажировка и путешествие по России позволили Н.И. Железнову сформировать свои взгляды на задачи сельскохозяйственной науки, которые в последствии были изложены в его работах. Именно эти работы Н.И.Железнова оказали большое влияние на развитие отечественного сельского хозяйства.

В конце 1846 г. Н.И. Железнов получил назначение в Московский университет на должность экстраординарного профессора кафедры Сельского хозяйства и лесоводства. Начинался новый жизненный этап. Сбылась его мечта- наконец он получил постоянную работу преподавателя. Курс, который читал Н.И. Железнов,  был весьма обширен и многообразен. Он включал в себя земледелие, лесоводство, животноводство. Особенность курса, читаемого Железновым, заключалась в том, что теоретические основы сельскохозяйственной науки перемежались с практическими занятиями, что было впервые в истории Московского университета.  В курс преподавания входили многочисленные производственные экскурсии: на опытный хутор Московского общества сельского хозяйства, на образование хозяйства, на фабрики земледельческих орудий,  строительство сельскохозяйственных сооружений. С большим воодушевлением эти новшества были восприняты студентами, которые не пропускали ни одного занятия.
 Несмотря на чрезмерную занятость учебным процессом, Н.И. Железнов уже в 1847 г. приступил к продолжению своих исследований по эмбриологии растений, однако круг его интересов значительно расширился – он приступил к изучению органов размножения хвойных на примере лиственницы. Он вновь применил онтогенетический метод исследования и с помощью микроскопа исследуя  отличия пыльцы цветковых и хвойных растений. Закончив  эмбриологическое изучение лиственницы, Н.И. Железнов обратился к разработке некоторых вопросов физиологии растений и сельского хозяйства. Он на свои личные средства создал небольшую лабораторию, в которой провёл ряд научных исследований, в частности, он определил химический состав некоторых образцов чернозёмов, исследовал процесс роста почек зимой.

В этом же 1847г. Н.И.Железов женился на Вере Васильевне Зиновьевой, дочери тайного советника, камергера, президента Медицинской коллегии. Вера  Васильевна по профессии она была врач-гемеопат. У них было четверо детей – два мальчика Григорий и Василий, и две девочки - Екатерина и Эмилия. В   Новгородском имении, имении жены, Н.И.Железнов устроил лабораторию по сельскому хозяйству под открытым небом.

С 1848 г. Н.И. Железнов становится членом Московского общества испытателей природы (год основания общества –1805г.). и он принимает самое непосредственное участие в разработке проекта по изданию научно – популярного журнала «Вестник естественных наук» (1854 г.)

В 1849 г. Н.И. Железнов вступил в члены Вольного экономического общества и становится одним из наиболее активных его деятелей. В 1851 г. он провёл, по поручению Общества, сравнительное изучение нагревательной способности ряда горючих материалов. Позже Николай Иванович был избран в члены Комитета лесоводства, и в 1862 г.  принимал самое активное участие в разработке нового Устава Общества.

В 1852 г. вышла работа Н.И. Железнова «Испытание вязкости почв динамометрическим ломом», в которой он писал: «Одно из самых существенных условий для успешного занятия земледелием – есть познание почвы. В ней одной отражается большая часть деятельности, усилий и успехов хозяина».

В мае 1853г. Санкт-Петербургская академия наук избирает Н.И. Железнова адъюнктом по физиологии растений.  Он вновь возвращается в свой родной город, где учёные Академии наук во главе с президентом графом С.С.Уваровым, очень тепло встретили своего нового сочлена.  Н.И.Железнов продолжил свои научные изыскания в области ботаники - он исследовал анатомическое строение корня кермеса, а также теплопроводимость почв. Вскоре  он приступил к  лабораторным исследованиям  в области физиологии растений – водному режиму, тем самым, положив начало новому направлению научных изысканий.

 В летнее  время года Н.И.Железном проводил свои исследования на полях своего имения  в Наронове   Новгородской губернии. Он оборудовал небольшую лабораторию для проведения различных опытов – по акклиматизации растений, по  оригинальной методике  определения количества снега, проникающего в почву,   изучению влияния подземного осушения почв на урожайность сельскохозяйственных растений посредством гончарного дренажа. Причем производство дренажных трубок было также налажено в имении. Там же была устроена метеорологическая станция  и Н.И. Железнов приступил к наблюдениям.  Помимо всех этих исследований Н.И. Железнов много внимания уделял садоводству.

7 июня 1857 г. Н.И. Железнов был избран экстраординарным академиком по прикладной ботанике Физико-математическим отделением Академии наук и с этого дня был утверждён Правительством в новой должности, что значительно улучшило его материальное положение.

В том же 1857 г. Н.И. Железнов назначается присутствующим членом, а затем становится штатным сотрудником Учёного совета Комитета Министерства государственных имуществ. Министерство государственных имуществ высоко оценило полезную деятельность Н.И. Железнова и наградило его в начале 1858 г. золотой медалью.
 Н.И. Железнов всегда занимал активную общественную и гражданскую позицию – он  был членом различных организаций, объединений, советов, комитетов. В частности, он был членом Комитета по присуждению премии Демидова,  был избран первым президентом  Российского общества садоводов, действительным членом комитета акклиматизации при Московском обществе сельского хозяйства, членом Королевского ботанического общества в Регенсбурге, почётным членом Королевского общества сельского хозяйства и ботаники в Генте, принимал активное участие в организации и проведении ежегодных публичных выставок растений в Санкт-Петербурге. Но самой значимой была его деятельность в Комитете по подготовке крестьянской реформы 1861 г. в вопросе отмены крепостного права он придерживался прогрессивных взглядов.  Его коллеги по этой работе вспоминают, что  Н.И.Железнов мечтал о том, чтобы Россия стала передовой страной в области сельского хозяйства, он считал, что наша страна имеет для этого все предпосылки, но главным условием для этого должна стать свобода и независимость крестьян - он  с величайшей любовью относился к народу, он с большим энтузиазмом отстаивал  интересы крестьян, энергично боролся за освобождение их от крепостной зависимости, в результате чего нажил много врагов среди дворян.

В 1861 г. в жизни Н.И. Железнова произошло значительное событие -  он получил приглашение Министерства государственных имуществ, занять пост директора  высшего сельскохозяйственного заведения – Петровской земледельческой и лесной академии, организацией которого ему необходимо было заняться немедленно.  С одной стороны, это предложение открывало перед академиком широкое поле для научно-организаторской деятельности, направленной на развитие отечественного сельского хозяйства, с другой, значило оставить должность экстраординарного академика в Академии  наук, оставить незавершенными многие научные изыскания. Колебания в принятии решения были настолько велики, что Н.И. Железнов решил обратиться  за советом к академику К.М. Беру. К.М. Беру горячо приветствовал создание Петровской академии и сумел убедить своего коллегу, что «непременно следует принять предлагаемую должность, потому, что в качестве директора академии он может оказать большую пользу своей родине, нежели напечатанием нескольких учёных работ». Н.И. Железнов дал согласие и в июле 1861 г. последовало распоряжение о назначении Н.И. Железнова директором Петровской земледельческой и лесной академии с сохранением звания академика Петербургской академии наук.  Начинался еще один жизненный этап.

Н.И.Железнов вместе с семьей вновь переезжает в Москву.

Вопрос о создании в центре России высшего сельскохозяйственного учебного заведения был поднят сельскохозяйственной общественностью за долго до того момента, как Министерство начало вести переговоры с Н.И. Железновым. Россия в то время, будучи земледельческой страной, имела одно высшее учебное заведение – Горыгорецкий земледельческий институт, который находился в  Горках Могилевской губернии, одном из глухих  уголков России,  в силу чего не мог быть центром сельскохозяйственной науки. Создание  в  Москве высшего сельскохозяйственного учреждения было обусловлено многими объективными и субъективными факторами:  приоритетное общественно-экономическое и удобное географическое положение, наличие транспортных и почтовых коммуникаций,  преимущества столичного города (близость Московского университета, научных и общественных учреждений и т. п.). С этой целью в государственную казну было откуплено подмосковное имение Петровское – Разумовское,  и осенью 1861 г. строительный комитет и в сотрудники будущей академии приступили к работе, которая продолжалась в течение 4-х лет. Организатором и вдохновителем всех строительных и восстановительных работ был Н.И.Железнов. Его художественный вкус, замешанный на европейских традициях,  его просвещенность, гражданская позиция  отражались буквально во всем – в архитектурных стилях новых и реконструкции старых построек, на внутреннем убранстве учебных, жилых и вспомогательных помещений,  на реконструкции исторического парка, на местоположении цветников. Он организовал строительство шоссированной дороги для связи с Москвой (наряду с узкоколейной железной дорогой), он принимал активное участие в оборудовании лабораторий, создании сельскохозяйственного музея, закладки питомников и оранжерей. Главным помощником в реализации всех  идей Николая Ивановича был Рихард Иванович Шредер. Благодаря усилиям этих выдающихся людей Академия расцвела изысканной красотой окружающей академию природой, которая поражала  разнообразием растительности,  превосходным сочетанием красок и полутонов. Н.И. Железнов в оранжереях,  было сосредоточено большое количество субтропических и тропических растений, а тепличная коллекция камелий по разнообразию и множеству сортов  превосходила богатейшие тепличные коллекции  князя Голицина и графа Шереметьева. Н.И. Железнов был организатором и создателем прекрасной научной библиотеки, которой передал 300 лучших книг из своего частного собрания, положив тем самым начало комплектования уникальных фондов научной библиотеки по сельскому хозяйству и одной из первых традиций Академии – дарительству.

Врожденная интеллигентность Николая Ивановича сказывалась  и на его внешнем облике. Он  был истинный аристократ в науке и в жизни, не терпящий ничего, что оскорбляло эстетическое чувство и выходило за пределы приличия. Его уточнённая вежливость, умная речь, безукоризненный внешний вид - вызывали расположение окружающих. Благодаря  усилиям Н.И.Железнова, его помощникам и единомышленникам  Петровская академия ко дню открытия во всех своих деталях была изящна, везде обнаруживался вкус и ничего не было нецелесообразно, во всем чувствовалось воплощение передовой мысли, современной эстетики, европейских традиций.. По замыслу Н.И. Железнова  Академию следовало сделать совершенно особым, отличным от других, учебным заведением, вполне открытым для всех желающих учиться и очень современным. Всё это было отражено и в первом Уставе Академии, который во многом опередил своё время.

Многообразны были  обязанности директора: наблюдение за успешным ходом всех занятий,  точным и своевременным исполнением всех постановлений Министерства государственных имуществ,  проведением финансового  учета и производством ревизий, а также  составление годовых отчётов о состоянии и действии Академии, разработка новых курсов и организация новых кафедр, кадровый вопрос и т.д., участие в дискуссиях, просветительских мероприятиях, как принято сейчас говорить – проводить  PR-политику.   Он постоянно выступал на страницах газет и журналов с разъяснениями о необходимости существования Академии, которое было вызвано самой жизнью, т. к. Россия была крайне отсталой страной в области сельскохозяйственных технологий. На многочисленных примерах он старался показать своим оппонентам, что образованность влечет за собой подъём благосостояния населения. Ему удалось  доказать полную несостоятельность проекта присоединения высшей земледельческой школы к  Московскому университету, который был поддержан     многими учёными на страницах печати. «Если для сбережения государственных расходов, - иронизирует Железнов, - предлагается соединить высшую земледельческую школу с Физико-математическим факультетом, который для этой цели стоит лишь пополнить чтением ветеринарной медицины, политической экономии, лесного законодательства и сельского строительного искусства, то сбережение будет ещё значительнее, если к тому же факультету присоединить Институт корпуса путей сообщения, академию генерального штаба и др. »,  в другой статье он пишет: «Неужели знание естественных наук так распространено в России, что при существовании в смежности двух учреждений – университета и академии – одно из них должно лишиться слушателей?» Круг административных обязанностей директора постоянно расширялся: прибавилась обязанность контроля  за  дисциплиной слушателей академии,  устройством их быта,  а  также  составление расписания лекционных и практических курсов, осуществлением контроля за их выполнение, принимать участие в экзаменационных сессиях, постоянная забота об оснащении кафедр и лабораторий современным оборудованием,  практика студентов. Кстати, зачастую он превращал своё имение Нароново в испытательный полигон для слушателей – многие из них прошли практику в имении Железновых. Много усилий Н.И.Железнов приложил к сплочению преподавателей Академии в дружный, творческий коллектив, заботился об укреплении его новыми квалифицированными кадрами.

Н.И. Железнов не оставлял и научную деятельность – с 1865 г. по 1867 г. он занимался вопросами водного режима древесных растений, в 1868 г. он увлекся исследованиями по распространению белого трюфеля в России. Весьма примечателен и тот факт, что к научной деятельности стали привлекаться слушатели Академии.

В течение 1866 г. Министерством государственных имуществ были утверждены правила для слушателей. Н.И.Железнов настаивал на строгом исполнении слушателями этих правил. Однако в марте 1869 г. вследствие нарушения отдельными слушателями установленных правил, возник конфликт, который повлёк за собой разногласия среди профессорского состава, что послужило поводом подачи Н.И. Железновым прошения об отставке. Почти два месяца продолжался конфликт в коллективе Академии, неурядицы сделались достоянием гласности, дело обсуждалось даже в кругу университетских профессоров. У Н.И. Железнова созрело решение: не только оставить должность директора, но и совсем уйти из Петровской академии. Министр государственных имуществ пошёл ему на встречу, освободив его от должности директора, при этом  весьма, лестно отозвавшись о его заслугах по организации Академии. Н.И.Железнов оставил пост директора Петровской земледельческой и лесной академии, и назначается  членом Учёного совета Министерства государственных имуществ. 

В  мае 1869 г. Н.И.Железнов оставил Москву, вернулся в Петербург и вновь занялся своим любимым делом –  исследованиями по физиологии растений. Его работы по водному режиму растений пользовались известностью не только в России, но и за рубежом. Также он проводил большую исследовательскую  работу в области плодоводства. В августе 1869 г. Н.И.Железнов принял участие в работе Второго съезда среди русских естествоиспытателей.
В июне 1872 г. он предпринимает поездку на Валаам, в Монастырь, который был основан в XIV веке и славился своим  яблоневым садом, как лучшим в России, который  насчитывающим 86 сортов. Н.И. Железнов собрал сведения о том, как был заложен сад, изучил уникальные технологии возделывания плодовых культур в этом саду, сделал анализ почв. Н.И.Железнов внёс посильную лепту в развитие русского декоративного садоводства. Результатом работ в области садоводство стало учреждение Российским обществом садоводства золотой медали в память о Н.И. Железнове.

В 1870 г.  Н.И.Железнов отправился в путешествие по Крыму.

В 1874 г. Железнов посетил Италию. Как представитель России он присутствовал на Международном съезде садоводов во Франции.

В январе 1877 г. он должен был принять участие в качестве члена международного жюри на Международной выставке садоводства в Амстердаме. Но смерть подкралась неожиданно. В ночь с 14 на 15 января
 1877г. Н.И. Железнов скоропостижно скончался. 17 февраля 1877 г. состоялось заседание в Московском обществе испытателей природы, на котором с докладом о жизни и научной деятельности покойного Н.И.Железнова выступил К.А. Тимирязев, отметивший в своей речи, что  Н.И. Железнов принадлежал к прогрессивной части русской интеллигенции второй половины XIX века, которой были дороги судьбы России. Похоронен Н.И.Железнов в своем Новгородском имении в усадьбе Матвейково.

Н.И.Железнов первым в России и одним из первых среди учёных мира встал на путь онтогенетического изучения растения. Он был одним из основоположников физиологии растений. Большой вклад он внёс в развитие сельскохозяйственной науки. Немаловажные заслуги Н.И.Железнова перед крестьянством России. Велики его заслуги в общественной жизни страны. По прошествии 190 лет со дня рождения его имя сохранилось в анналах российской науки «как имя одного из самых доблестных и заслуженных сынов своей  Родины».